V prizadevanju za politične spremembe, osamosvojitev in mednarodno priznanje Slovenije so se v prelomnih časih vključevale praktično vse slovenske organizacije, ki so delovale po svetu, med njimi še posebej tudi slovenske katoliške župnije oziroma misije, kjer so imeli zelo aktivno vlogo tudi slovenski duhovniki. V tem prispevku predstavljamo dva slovenska duhovnika, ki sta v Clevelandu, v Združenih državah Amerike, vodila slovenski župniji, župnijo Sv. Vida in župnijo Marije Vnebovzete, Jožeta Božnarja in Janeza Kumšeta (John Kumse).

 

Župnik Jože Božnar (župnija Sv. Vid) je bil med idejnimi pobudniki Slovenskega ameriškega sveta, ustanovljenega novembra 1989 (vodil ga je dr. Mate Roesmann), ki je že zelo zgodaj moralno in tudi finančno podprl delovanje koalicije Demos. Clevelandski rojaki se še vedno spominjajo, kako je župnik Božnar na prvem sestanku sveta izročil ček za 5.000 dolarjev. To je bila zelo pomembna spodbuda za ostale rojake, da so se tudi oni širokogrudno odzvali z donacijami v podporo Demosa. Konec februarja 1990 je bilo tako zbranih že blizu 60.000 dolarjev.

 

V oznanilih sv. Vida je bila 9. decembra 1990 objavljena prošnja rojakom za pomoč Sloveniji ob velikih poplavah, pa tudi vabilo na predavanje Vinka Lipovca, dolgoletnega urednika časopisa Ameriška domovina, o političnih spremembah v domovini. Božnar je bil v začetni sestavi odbora Združenih Američanov za Slovenijo, župnijska oznanila pa so redno obveščala in vabila k različnim dogodkom in akcijam v podporo samostojne Slovenije. Župniji sta se leta 1991 pridružili novoustanovljenemu širokemu odboru Združenih Američanov za Slovenijo in posredovali izjave odbora vernikom, ki so v nadaljevanju pomagali tudi pri zbiranju sredstev za pomoč Sloveniji pri odpravljanju materialnih in drugih posledic osamosvojitvene vojne, posebne nabirke so bile tudi za žrtve vojne v Sloveniji.

 

V začetku delovanja odbora je bil blagajnik odbora župnik Janez Kumše. Spominja se, da je v tistem času, kljub siceršnjim razlikam med Slovenci, vladal duh enotnosti v skupni želji pomagati Sloveniji, prav tako pa mu ostaja močno v spominu sveta maša, ki so jo darovali v začetku julija 1991 za mir oziroma blagor domovine.

 

 

Župnika Jože Božnar in Janez Kumše

1.julija 1991, ob pol osmih zvečer, je bila v clevelandski stolnici sv. Janeza Evangelista darovana maša za mir oziroma za blagor domovine, h kateri sta vabili slovenski župniji. Po predlogu clevelandskega škofa Anthonyja Pille sta bili k maši povabljeni tako slovenska kot hrvaška skupnost, organiziral in vodil pa jo je župnik Kumše, ki se spominja, da je že na poti do katedrale na cesti opazil veliko avtomobilov s slovenskimi in hrvaškimi zastavami, v njih pa ljudi v narodnih nošah, ki so hiteli k maši. Cerkev je »pokala po šivih«, množica je bila opremljena s številnimi slovenskimi, hrvaškimi in ameriškimi zastavami. K čustveno izjemno nabitem vzdušju je bistveno prispevalo tudi mogočno petje. Maša je bila v slovenščini, pridiga pa v angleščini. Pridigi v angleščini je sledila še pridiga v slovenščini, ki jo je imel dr. Drago Ocvirk, duhovnik iz Slovenije, ki je v tistem času predaval na clevelandski državni univerzi. Hrvaški verniki so bili prav tako nagovorjeni v svojem jeziku. Somaševali so tudi škof slovenskega porekla Edward Pevec (kot glavni mašnik), duhovniki Jože Božnar, Frank Kosem, Viktor Tomc, Anton Rebolj, Frank Godic, Viktor Cimperman, Paul Krajnik, hrvaški duhovnik in še nekateri drugi. Rektor katedrale je po maši dejal, da je to praznovanje preseglo vsa pričakovanja, ne on ne škof pa nista pomnila, da bi bila katedrala kdaj prej v svoji zgodovini tako polna. Škof Pevec je bil nad dogodkom navdušen. Slovenski časopis Ameriška domovina je poročal o okoli 1.200 Slovencih, ki so se v katedrali sv. Janeza udeležili maše, ocene pa se gibljejo tudi do 1.500.

 

Župnik Kumše danes razmišlja: »Ta dogodek, ki je rojake združil v molitvi, je bil odločilnega pomena za celotno nadaljnje dogajanje med slovensko skupnostjo, ki se je – sicer nevajena medsebojnega sodelovanja – poenotila v srčni želji pomagati Sloveniji v njenem boju za neodvisnost. Ne govorimo zgolj o spremembah v odnosih med voditelji političnih ali kulturnih organizacij, ampak je šlo za dejansko dobro voljo in podporo prav vsakega posameznika. Ko so slovenska prizadevanja priznale tudi Združene države Amerike, smo bili izjemno ponosni. Slovenske organizacije so takrat dojele pomen in moč sodelovanja v dobro naše skupnosti. Sadove takratnih prizadevanj za samostojnost in mednarodno priznanje Slovenije lahko čutimo še danes, saj je sodelovanja med raznoliko slovensko skupnostjo v Clevelandu in severovzhodnem Ohiu čedalje več.«

 

8.novembra 1992 je škof Edward Pevec v clevelandski katedrali daroval zahvalno mašo »za svobodo in mir«. Tudi tokrat je bila katedrala nabito polna.

 

Jože Božnar se je rodil leta 1944 na Pristavi pri Polhovem Gradcu. Po končanih treh razredih osnovne šole se je z družino preselil k očetu, ki je že leta 1945 pred komunističnim nasiljem zbežal v Avstrijo in potem v Kanado. Na clevelandski katoliški univerzi John Carroll je diplomiral iz zgodovine, nadaljeval s študijem teologije in bil leta 1970 posvečen v duhovnika. Od leta 1972 je pri Sv. Vidu v Clevelandu pomagal takratnemu župniku Rudolfu Prazniku, nato od leta 1975 župniku Edwardu Pevcu. Ko je bil ta štiri leta kasneje imenovan za rektorja clevelandske katedrale (leta 1982 pa za pomožnega škofa v Clevelandu), pa je prevzel vlogo župnika. V juliju letos odhaja v zaslužen pokoj.

 

Janez Kumše oziroma John Kumse (1952) je sin Slovenca in Slovakinje, rojen v Barbertonu, naselju v bližini Clevelanda. Slovensko se je naučil v odraslih letih, saj je študiral tudi v Sloveniji. V duhovnika je bil posvečen leta 1979. Duhovniško pot je začel kot kaplan pri Sv. Vidu in župniku Jožetu Božnarju, kot župnik pri Mariji Vnebovzeti pa deluje od leta 1987.

Prireditev Sloveniji za 30 let (Dobrodošli doma 2021)

Vljudno vabljeni na prireditev “Sloveniji za 30 let”, ki bo v soboto, 3. julija 2021, v Ribnici. Letos smo tradicionalno prireditev za Slovence v zamejstvu in po svetu Dobrodošli doma poimenovali malo drugače. Ker praznujemo 30 leto osamosvojitve Slovenije, želimo nameniti posebno

Nagradni natečaj: "Kje sem bil pa jaz leta 1991?"

»Kje sem bil pa jaz leta 1991?« je vprašanje, ki si ga je gotovo vsak že postavil letošnje leto, ko praznujemo 30. obletnico ene najpomembnejših odločitev za našo Slovenijo, odločitev, da postanemo samostojna in neodvisna država. Če pa ne, vas

Zakaj celice včasih pojedo viruse?

Ameriško-slovenska izobraževalna fundacija  in Koroški mladinski kulturni center Kompleks organizirata spletno poljudnoznanstveno predavanje, ki ga bo v četrtek, 24. junija, ob 19. uri izvedela Veronika Cencen, ASEF Fellow 2016 in doktorska študentka bioinženiringa na Zveznem tehnološkem inštitutu Lausanne v Švici. Veronika

Jože Slobodnik

Jožeta Slobodnika, podjetnika in kasnejšega častnega generalnega konzula Republike Slovenije v Kanadi, so dogodki, ki so se leta 1991 odvijali v Sloveniji, spodbudili, da se je dejavno zavzel za demokratizacijo in osamosvojitev Slovenije. Leta 1990 je bil med ustanovnimi člani Kanadskega

Poročilo po predavanju prof. Bigginsa

V torek, 15. 6. 2021, je Ameriško-slovenska izobraževalna fundacija (ASEF) organizirala predavanje “Od slovenske do svetovne književnosti: slovenski pretekli in prihodnji prispevki k svetovnemu literarnemu kanonu”, ki ga je izvedel Michael E. Biggins, Ph.D., profesor na Oddelku za slovanske jezike

Dobre prakse globalnih zaposlovalcev

Društvo VTIS je po letu aktivnega zbiranja in analize podatkov, intervjujev in anket, objavilo rezultate raziskave v publikaciji Dobre prakse globalnih zaposlovalcev, v kateri predstavljajo slovenskim podjetjem in organizacijam paleto idej za privabljane in zadrževanje najboljših talentov. Glavni namen publikacije je,

Društvo mladih Slovencev v Italiji, Mittelab in ZKB Mladi prirejajo prvo srečanje na svojem skupnem sedežu v Trstu

Društvo mladih Slovencev v Italiji, Mittelab in ZKB Mladi prirejamo prvo srečanje na svojem skupnem sedežu v Trstu, na ulici Molino a Vento 154, ki nam ga v brezplačno uporabo daje Zadružna Kraška Banka Trst Gorica. Druženje, ki bo potekalo v

Pripovedno-zamejski večer z Dušico Kunaver

Ljudske pripovedi med zamejskimi SlovenciDva najlepša lika slovenskih ljudskih junakov – Miklova Zala in Peter Klepec – sta zrasla za mejami. Ob teh dveh junakih bomo nanizali še ostale pripovedke in ljudske vrednote onkraj meja današnje Slovenije, skupaj pa bomo

Knjižni sejem Mesto knjige v Novi Gorici

Od 15. do 18. junija bo v Novi Gorici potekal knjižni sejem Mesto knjige. Pri Ravnikarjevi maketi na Bevkovem trgu bo med 15. in 21. uro na stojnicah svoje knjige razstavljalo več kot 20 založb. Sejma se bosta pri skupni stojnici

Urad Vlade Republike Slovenije za Slovence v zamejstvu in po svetu
Erjavčeva 15
1000 Ljubljana

tel: +386 1 230 80 00
fax: +386 1 230 80 17

E-pošta: urad.slovenci@gov.si

2020 © Vse pravice pridržane.